Alain Bernard, ambassadeur Special Olympics France | Fédération Française de Natation
Lundi 11 Février 2019 - 15:00

En France, 900 000 personnes vivent avec un handicap mental. Chaque année, entre 6 000 et 8 500 enfants naissent avec une déficience intellectuelle. Avec les familles, ce sont plusieurs millions de personnes qui sont concernées et touchées dans leur vie, et qui demeurent invisibles aux yeux de la société. Special Olympics est une ONG internationale qui permet aux enfants, jeunes et adultes en situation de handicap mental de s'épanouir grâce au sport. En proposant des programmes sportifs et en organisant des événements sportifs d'envergure internationale, l'organisation contribue à changer le regard sur les personnes en situation de handicap mental et favorise leur inclusion sociale. Créé aux Etats-Unis en 1968 par Eunice Kennedy Shriver, soeur de John F. Kennedy, Special Olympics est un véritable phénomène solidaire autour duquel se mobilise de nombreuses personnalités politiques, sportives et publiques. Présent dans 174 pays, le mouvement rassemble plus de 5 millions de sportifs et bénéficie de la reconnaissance du Comité International Olympique. En France, Special Olympics existe depuis 1991. Cette année, la ville d’Abu Dhabi accueillera du 14 au 21 mars (Journée mondiale de la Trisomie 21) les Jeux Mondiaux Special Olympics. Cet événement sportif international accueillera plus de 7 500 athlètes, représentant 174 nations et 24 disciplines sportives, avec le soutien de 3 000 coaches, 20 000 bénévoles et jusqu'à 500 000 spectateurs. Parmi eux, 85 athlètes composeront la délégation Special Olympics France qui concourront dans 10 disciplines. La délégation française bénéficiera du soutien et de la présence d'un nouvel ambassadeur : le nageur et double médaillé d'or olympique, Alain Bernard. « Avec les athlètes Special Olympics, le dépassement de soi prend tout son sens », livre le champion olympique 2008 du 100 m nage libre. « Leur courage, leur détermination, leurs joies et leurs déceptions sont les mêmes que les plus grands champions, et force l'admiration. Parce que vivre avec un handicap mental, c'est être confronté au regard des autres, je suis fier de contribuer à mettre dans la lumière ceux que la société laisse trop souvent dans l'ombre. »

(Special Olympics)

Le saviez-vous ?

Les Jeux Olympiques de Barcelone en 1992 sont les premiers depuis Munich en 1972 à se dérouler sans aucun boycott.
Le plongeon tricolore n’a ramené qu’une médaille olympique. C’était Mady Moreau en 1952 à Helsinki, qui a terminé deuxième du tremplin à 3 m
Les championnats du monde de Barcelone en 2013 sont les premiers à avoir accueilli des épreuves de High Diving
L’eau libre a fait son apparition aux J.O. en 2008. Seul le 10 km figure, au programme de la plus grande compétition planétaire
Le water-polo a été le premier sport collectif français champion olympique à Paris en 1924. Les Bleus ont battu la Belgique en finale (3-0).
Jean Boiteux a remporté le premier titre olympique de la natation française aux Jeux d’Helsinki de 1952  avec 400 m nage libre en 4’30’’07
12,7 millions de français pratiquent la natation en loisir
Les premiers championnats du monde de natation se sont disputés en 1973 à Belgrade
Les relais mixtes apparaissent pour la 1ère fois en compétition officielle lors des champ. d’Europe de Chartres en petit bassin (2012)
La FINA inaugure les épreuves des duos mixtes en natation synchronisée lors des championnats du monde de 2015 à Kazan.
Environ, 6 400 bassins existent en France, 650 bassins sont certifiés FFN
Le plongeon a intégré le programme olympique dès les Jeux Saint-Louis en 1904
Pour la première fois il y aura une épreuve de duo mixte en natation synchronisée aux championnats du Monde 2015

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