« Une vieille dame bien vivante » | Fédération Française de Natation
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Vendredi 20 Novembre 2020 - 11:00

Pour Julien Issoulié, Directeur Technique National, la Fédération Française de Natation est bien plus qu’une institution sportive en charge de l’encadrement et du développement de cinq disciplines olympiques (natation course, eau libre, plongeon, natation artistique et water-polo). Elle est aussi un acteur social incontournable en prise avec des enjeux de première importance.

Julien Issoulié n’a pas sa langue dans sa poche. C’est bien le moins que l’on puisse écrire. Quand il a quelque chose à déclarer, il le dit à voix haute. Alors quand on l’a interrogé sur le centenaire de la Fédération Française de Natation, nous n’avons pas été surpris par sa réponse imagée. « La Fédération est une vieille dame. Quand elle a été fondée en 1920, l’époque était très différente. Les disciplines étaient en phase de structuration. C’est d’ailleurs dans cette démarche que les fédérations sportives ont vu le jour. Aujourd’hui, c’est une très belle institution. Nous ne sommes pas Google, Apple ou Microsoft, mais je trouve que nous parvenons néanmoins à tirer notre épingle du jeu. Alors oui, c’est une vieille dame, mais une vieille dame bien vivante. » Tirer son épingle du jeu, qu’entend-il exactement par-là ? « La fédération est en constante évolution », assène-t-il. « Mais en même temps, comme toutes les institutions, il n’est pas toujours simple de faire bouger les lignes et de changer les habitudes. Il faut bien se rendre compte que la fédération rassemble plus de 1 300 clubs et 300 000 licenciés. On n’est loin de l’association au sens conventionnel du terme. C’est une grosse machine, évidemment, mais j’insiste sur son côté vivant. »

Julien Issoulié (FFN/Adrien Rozès).

Une grosse machine dont les rouages peuvent parfois donner l’impression de tourner sur eux-mêmes. Ce reproche, Julien Issoulié, ne l’occulte pas. Loin de s’en offusquer, il le contredit : « La fédération doit constamment prendre de la hauteur pour disposer d’une vue d’ensemble. De fait, elle peut parfois donner l’impression de se tenir éloignée de certains sujets. Pourtant, ce n’est pas le cas ! Cela fait maintenant plusieurs années que j’évolue dans les arcanes de l’institution. Je suis bien placé pour dire que tous les questions sont abordées. » D’autant que les sujets ne manquent pas. « La Fédération Française de Natation se distingue par sa dimension sociale », ajoute le DTN. « Bien sûr, il y a des athlètes et des disciplines sportives, cinq au total, ce qui constitue déjà une grande spécificité, mais en plus, l’institution est bien plus engagée sur la scène nationale que la plupart des autres fédérations. Nous occupons notamment une place incontournable sur l’apprentissage de la natation et la lutte contre les noyades. Dans le cadre du plan « Aisance aquatique » lancé par le ministère des Sports en 2019, je pense que notre belle maison peut se targuer de jouer un rôle citoyen de première importance. » Pour autant, la Fédération Française de Natation n’en oublie pas sa dimension sportive avec, en ligne de mire, les Jeux de Paris en 2024. « Il faudra profiter de cet événement planétaire pour renforcer l’image de nos disciplines et en assurer le développement, mais après, il ne faut pas oublier que les Jeux restent l’apanage du Comité international olympique. A nous, malgré tout, d’en tirer des bénéfices sportifs ou humains. »

Adrien Cadot

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Vendredi 20 Novembre 2020 - 11:30
Vendredi 20 Novembre 2020 - 11:00
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Le saviez-vous ?

12,7 millions de français pratiquent la natation en loisir
La FINA inaugure les épreuves des duos mixtes en natation synchronisée lors des championnats du monde de 2015 à Kazan.
Les premiers championnats du monde de natation se sont disputés en 1973 à Belgrade
Les relais mixtes apparaissent pour la 1ère fois en compétition officielle lors des champ. d’Europe de Chartres en petit bassin (2012)
Le plongeon tricolore n’a ramené qu’une médaille olympique. C’était Mady Moreau en 1952 à Helsinki, qui a terminé deuxième du tremplin à 3 m
Les Jeux Olympiques de Barcelone en 1992 sont les premiers depuis Munich en 1972 à se dérouler sans aucun boycott.
Le plongeon a intégré le programme olympique dès les Jeux Saint-Louis en 1904
Le water-polo a été le premier sport collectif français champion olympique à Paris en 1924. Les Bleus ont battu la Belgique en finale (3-0).
Jean Boiteux a remporté le premier titre olympique de la natation française aux Jeux d’Helsinki de 1952  avec 400 m nage libre en 4’30’’07
Les championnats du monde de Barcelone en 2013 sont les premiers à avoir accueilli des épreuves de High Diving
Pour la première fois il y aura une épreuve de duo mixte en natation synchronisée aux championnats du Monde 2015
Environ, 6 400 bassins existent en France, 650 bassins sont certifiés FFN
L’eau libre a fait son apparition aux J.O. en 2008. Seul le 10 km figure, au programme de la plus grande compétition planétaire

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